16 días para el asalto del Etihad

«Ahora es el momento de relajarnos, de descansar un poco porque el tramo final ha sido un esfuerzo tremendo para todos. Vamos a descansar unos días y eso es lo que vamos a hacer. Luego tendremos unos 10 días para preparar el encuentro de vuelta». En las entrañas del estadio Municipal de Butarque, instantes después de cerrar la temporada 2019-20, Zidane trazaba su plan para afrontar el encuentro de vuelta de la máxima competición continental ante el Manchester City. El francés, orgulloso del rendimiento de sus jugadores en este tramo final de 11 partidos en algo más de un mes (10 triunfos y un empate que le han servido para levantar su Liga número 34), sabe que sus jugadores necesitan un descanso antes de volver a calzarse las botas. Por ese motivo les ha dado una semana de descanso: «¡Ojo, no son vacaciones!», explicaba en la sala de prensa del estadio leganense. Algunos ya aprovecharon ayer para marcharse de Madrid.

La idea es que los jugadores vuelvan a Valdebebas el próximo lunes, para comenzar a preparar el encuentro ante el conjunto citizen. Para lograr el triunfo (no le sirve otro resultado) en Mánchester, Zidane cuenta con tres dudas y una baja importantísima, confirmada, la de Sergio Ramos, expulsado en el encuentro de ida. Las dos primeras dudas son de carácter táctico: la primera radica en saber si alinea a Marcelo (se está recuperando de una lesión muscular en el aductor izquierdo) o a Mendy en el puesto de lateral izquierdo. Curiosamente, si apuesta por el francés, repetiría la zaga con la que el Madrid debutó en Champions esta temporada ante el PSG (Carvajal-Varane-Militao-Mendy). Pero con una salvedad, Mendy se ha soltado ofensivamente en este último tramo liguero, mientras que Marcelo aporta su veteranía y experiencia en este tipo de partidos.

La segunda es también otra decisión táctica: si apuesta por la presencia de Isco (jugaría con cuatro centrocampistas) o por la presencia de Asensio. En el caso de que apostase por el balear, éste jugaría entrando por la banda derecha, para aprovechar sus diagonales y crear de esa manera peligro.

La tercera incógnita es física y afecta a Hazard y a cómo va a llegar el belga a la cita europea: Eden ha mostrado detalles en lo que se ha jugado de temporada, pero le falta cuajar una actuación sólida y completa en un partido de alcurnia. Zidane explicó su estado en Leganés: «Vamos a cuidarle entre todos, sobre todo los fisios. Ha tenido molestias últimamente cuando ha jugado. Ojalá que con este tiempo que tenemos hasta el partido se recupere totalmente para afrontar la Champions». Por que Zizou lo tiene claro: «¡Cómo no voy a pensar que podemos remontar contra el City! Vamos a pelear el pase hasta el último segundo».

Hasta el momento, Zidane ha disputado nueve eliminatorias europeas, superando todas. De esos nueve partidos disputados lejos del Bernabéu, sus datos son formidables: suma seis triunfos (entre ellos ganó en Roma, París, Nápoles y Múnich) y dos derrotas. También empató otro: (0-0) ante el City en el Etihad…

Plan de trabajo para Luis Suárez durante las vacaciones

Luis Suárez no está fino. Los cinco goles que ha marcado después del confinamiento no esconden una realidad: al delantero uruguayo no está cómodo en el campo. Desde que regresara de su operación en la rodilla derecha, al charrúa se le ve más lento y agarrotado en sus acciones, dejando bien patente que no está teniendo las mejores sensaciones. Sin embargo, su capacidad de sacrificio y pundonor suplen estas carencias, hasta el punto que se ha convertido en uno de los máximos goleadores del equipo tras el regreso del confinamiento.

A Luis Suárez, que acabó visiblemente cojeando en su pie derecho en el partido ante el Alavés, ya no se le ha visto pelo en los entrenamientos del lunes y el martes, al quedarse en el gimnasio haciendo trabajo de recuperación. Es evidente que la rodilla derecha sigue dándole más de un quebradero de cabeza, pero el charrúa tiene el umbral de dolor por las nubes, por lo que soporta perfectamente este tipo de situaciones.

No hay duda de que estos seis días de descanso le van a venir de perlas al delantero uruguayo para darse un respiro. En todo caso, el jugador se lleva consigo un plan de trabajo diario de mantenimiento personalizado elaborado por los preparadores físicos para no bajar los estímulos y seguir acondicionando la rodilla.

Desde que regresara de la lesión, ha jugado siete partidos como titular y cuatro como suplente. Tras quedarse en el banquillo en los dos primeros tras el confinamiento (Mallorca, Leganés), encadenó seis seguidos en el once (Sevilla, Athletic, Celta, Atlético, Villarreal y Espanyol) quedándose los dos siguiente en el banquillo (Valladolid y Osasuna) para regresar otra vez al equipo ante el Alavés. Marcó dos goles al Celta y uno al Espanyol, Villarreal y Alavés. Esta temporada ha acabado cuarto en la tabla de goleadores con 16 dianas.

El objetivo prioritario que se ha autoimpuesto Luis Suárez es llegar al partido del 8 de agosto ante el Nápoles en las mejores condiciones posibles. Tiene casi tres semanas por delante para acabar de ponerse en forma y mejorar las sensaciones. Unas sensaciones que le permitan afrontar el intensísimo calendario que les espera de la Champions si llegan a la final con la mayor de las garantías.

El Barça paga 5,5 millones de euros por el desconocido Maia

Según informó ESPN y confirmó Globoesporte, el Barça ha fichado al desconocido delantero brasileño Gustavo Maia, de apenas 19 años. El club azulgrana, que en principio lo incorporará para su filial, paga 4,5 millones de euros por el futbolista, aunque ya había comprometido un millón de euros a principios de año (que luego salió de un fondo y que pagará ahora) para asegurarse esa opción de compra. El Sao Paulo mantiene el 30% de los derechos económicos del jugador.

En principio, es de imaginar que Guatavo Maia llega para reforzar al filial azulgrana, que todavía no sabe si jugará en Segunda División. Eso, si no permanece cedido en el Sao Paulo, club al que llegó con 14 años procedente de Brasilia. Desde entonces, ha destacado en las categorías inferiores del Sao Paulo, pero es un perfecto desconocido en el panorama internacional.

El Manchester City suma otra goleada en casa (5-0)

El Manchester City sigue descontando días hasta que llegue la eliminatoria de Champions contra el Real Madrid. Mientras, ya sin el título en juego, sigue goleando en cada partido que juega en casa y se tambalea cuando le toca ser visitante. En esta ocasión lo sufrió el Newcastle (5-0), que se llevó cuatro goles de su visita al Etihad en una nueva exhibición de los de Pep Guardiola, contundentes, que en ningún momento vieron peligrar su triunfo.

Los cuatro partidos que el Manchester City ha jugado como local desde el parón por el coronavirus han acabado con goleadas. Al Arsenal le metieron un 3-0, el Burnley se fue a casa con un 5-0 y el Liverpool recibió un 4-0. En total ya son 17 goles a favor de los ‘citizens’ y ninguno en contra jugando en el Etihad. No extraña, como es evidente, que quieran disputar la vuelta de los octavos de final en Manchester.

La tarde sirvió para que De Bruyne siguiera aumentando sus registros de asistencias. Con el pase a Mahrez en el 2-0, el belga ya suma 18 pases de gol, igualando su propia cifra de la temporada 2016/17, y quedándose a sólo dos de las que logró Thierry Henry en 2003. La diferencia, eso sí, es que el ex del Arsenal lo hizo con 24 dianas en su haber, mientras que De Bruyne lleva 11 en la Premier League.

Además, el Manchester City se ha convertido en el primer equipo en la historia de la Premier League que tiene a cinco futbolistas con más de 10 goles en una temporada (no ocurre desde el Everton de 1985): Agüero con 16, Sterling con 14, Gabriel Jesús con 11, De Bruyne con 11 y Mahrez con 10. La goleada aumentó gracias a David Silva con un precioso disparo de falta directa y se cerró con una diana de Sterling, también a pase del canario. Con un punto más en las cuatro jornadas que restan, los de Guardiola habrán conseguido la clasificación matemática para la próxima Champions League… a la espera de que la próxima semana se anuncie si serán sancionados.

El Nápoles sigue enchufado y triunfa con el ‘Chucky’ Lozano

El Nápoles de Gattuso ya no tiene objetivos en esta liga: el triunfo en la Copa italiana le garantiza un sitio en la fase de grupos de la próxima Europa League y el cuarto puesto del Atalanta es inalcanzable. Sin embargo, ‘Ringhio’ consigue mantener enchufadísimos a sus hombres, que triunfaron en el estadio de un Genoa que tenía muchas más motivaciones y sigue en la zona de descenso.

Los sureños (que ganaron 12 de sus últimos 16 partidos) disputaron una primera mitad maravillosa, llegando al descanso con el 75% de posesión del balón. Su único defecto, una vez más, fue no aprovechar la enorme cantidad de ocasiones que crearon. El joven mediocampista Elmas fue uno de los mejores y, en el 7′, el VAR canceló su gol tras un córner por una mano de Manolas de la que nadie se había percatado. Los de Nicola interrumpieron el monólogo azzurro solo con un disparo de Cassata que Meret desvió en el posteEl 0-1, absolutamente merecido, llegó en el 46′ con una bonita rosca de Mertens, que recibió un pase de Insigne.

Los partenopei, como hicieron con el Atalanta, volvieron del descanso demasiado relajados e imprecisos. El Genoa lo aprovechó: en un córner regalado por el propio Mertens, un imperioso cabezazo de Goldaniga a pase de Schone puso las tablas. El mazazo sirvió para despertar a los napolitanos, que triunfaron gracias a uno de sus revulsivos. Fabián, con un pase largo, aprovechó un buen movimiento de Lozano, que atacó bien el espacio partiendo la línea defensiva rossoblú y ganó el mano a mano con Perin.

El mexicano está creciendo en ambas fases: Gattuso, que al principio ni lo veía, le está empezando a dar espacio y los frutos de su trabajo se están viendo. Con la victoria, el Nápoles vuelve a ocupar el quinto puesto adelantando al Milán, su rival del próximo domingo. En el San Paolo se enfrentarán dos de los equipos más en forma del campeonato.

Acabó sin goles, en cambio, el partido entre Fiorentina y Cagliari, que buscaron ambos la victoria con fuerza y tuvieron que contentarse con un puntoUn fuera de juego de pocos centímetros le negó el 0-1 a Gio Simeone, mientras que el viola Duncan golpeó el poste desde el límite del área. Ribery, a pesar del robo sufrido en su casa, fue titular y volvió a mostrar un gran estado de forma: todos los peligros creados por la Fiore pasaban por sus píes.

Patric, sancionado cuatro partidos por morder a un rival

El Juez Deportivo de la Serie A italiana castigó este miércoles con cuatro jornadas de suspensión, y 10.000 euros de multa, al español Patric Gabarrón, defensa del Lazio, por morder a un rival este martes en el partido liguero perdido 2-1 contra el Lecce.

«Sanción por cuatro jornadas y multa de 10.000 euros por haber, en el minuto 48 de la segunda mitad, mordido a un rival en un brazo, sin causarle lesiones. Infracción detectada por el VAR», se lee en el comunicado publicado por la Liga de la Serie A.

Patric, formado en la cantera del Barcelona y defensa del Lazio desde 2015, mordió este martes a su rival Giulio Donati en un brazo cuando su equipo iba perdiendo 2-1 en el campo del Lecce e iba despidiéndose de sus opciones de título.

El VAR intervino para detectar su gesto y el colegiado le mostró la tarjeta roja.

Finalmente, tras diez minutos de tiempo añadido, el 2-1 a favor del Lecce se convirtió en definitivo y el Lazio perdió la oportunidad de acercarse al líder Juventus en la clasificación.

El cuadro turinés perdió horas después en el campo del Milan y se quedó líder con siete puntos de ventaja sobre el Lazio, a falta de siete jornadas para el final de la Serie A.

Patric, de 27 años, se perderá los partidos contra Sassuolo, Udinese, Juventus y Cagliari. Regresará el 26 de julio para el Verona-Lazio.

Olaza regresa a Boca y Óscar se queda sin lateral zurdo

Se acabó la segunda etapa de Lucas Olaza en el Celta. La cesión del lateral uruguayo concluyó este miércoles y el indiscutible carrilero zurdo del conjunto vigués durante los últimos quince meses regresa a Boca Juniors. La directiva que preside Carlos Mouriño han decidido no ejercer la opción de compra de 4 millones de euros.

«Olaza abandona el club tras no alcanzar un acuerdo con Boca Juniors para la prórroga de 19 días que solicitó el RC Celta. El club agradece su esfuerzo y profesionalidad durante su etapa en Vigo y le desea la mayor de las suertes en su futuro personal y profesional«, publicó la entidad céltica en un breve comunicado.

El defensa charrúa de 25 años disputó este miércoles los 90 minutos en la derrota celeste por 5-1 en Mallorca. A la conclusión del encuentro Óscar García afirmó que «ojalá pueda participar hasta que finalice la temporada. No es una decisión que tenga que tomar yo, no tengo ese poder».

Agujero

El técnico catalán se queda sin lateral zurdo para lo que resta de temporada. David Juncà, el suplente de Olaza, está lesionado y no volverá a jugar hasta el próximo curso. Óscar también ha perdido este miércoles en la banda izquierda a Denis Suárez, que sufre una lesión en el bíceps femoral.

El Celta prescinde de Olaza por segunda vez en la carrera del uruguayo, que militó una temporada (2015-2016) en en el filial céltico. Tras ser pieza básica la pasada campaña en la reacción del equipo para lograr la permanencia, este curso ha sido titular en 30 ocasiones. Solo Iago Aspas y Rubén Blanco acumulan más minutos.

Los que sí seguirán en Vigo hasta el 19 de julio serán los otros cinco cedidos: Jeison Murillo, Pape Cheikh, Fedor Smolov, Filip Bradaric y Rafinha Alcántara.

Zidane echa el candado

Los ataques lucen, pero son las defensas las que dan los títulos. Ese axioma, tradicional en la NBA y el fútbol americano, se puede aplicar al Real Madrid y a esta Liga. Zidane le está echando el lazo al campeonato a base de tener el sistema defensivo más eficaz. Ese Madrid que casi miraba con pasividad los goles encajados porque pensaba ganar por aplastamiento es cosa del pasado. Un dato lo dice todo: este Real Madrid 2019-20 deja su portería a cero en la mitad de las jornadas que juega. De las treinta y dos disputadas dejó al rival sin marcar en dieciséis. Cerrojazo.

Un sistema basado en un diamante defensivo. Courtois, por delante Ramos y Varane, y por delante de esos tres, el tapón supremo, Casemiro. A eso se le añaden laterales en un gran estado de forma como Carvajal (evitó un susto en el RCDE Stadium sacándole un gol a Darder) y Mendy. Lo de Case se puede apreciar estadísticamente. Es el que combina más entradas (89) y despejes de cabeza (32) de toda la Liga. Un frontón brasileño.

Zidane ha tenido claro que esta Liga del Coronavirus, como la definió Ramos, es como jugar un Mundial. Mucho partido en pocos días y construir, sobre todo, desde no regalar nada atrás. El plantel le ha hecho caso a pies juntillas. En ninguna de las cinco jornadas disputadas tras el parón el equipo blanco comenzó perdiendo. El Eibar sólo pudo marcar cuando el Madrid ya vencía 3-0 y la Real se metió en el partido cuando la ventaja madridista era de 0-2.

El beneficiado inmediato es Courtois
Una mejoría que trasluce en el Madrid colocando a un aspirante al Trofeo Zamora. Ése es Courtois. El Madrid está moviéndose en las cifras de aquel de la 1987-88 en el que Paco Buyo terminó alzándose con el trofeo. La puja ahora se dirime entre el belga y Jan Oblak. Está reñida. El madridista ha encajado 18 goles en 28 partidos (0,64 por encuentro) y el cancerbero rojiblanco 22 tantos en 31 encuentros (0,71). Más motivos para redoblar la protección a Thibaut.